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Die Geologie von Pluto

Die Geologie von Pluto



"Pluto zeigt uns eine Vielfalt von Landformen und Komplexität von Prozessen, die mit allem mithalten könnenwir haben im Sonnensystem gesehen. "- Alan Stern, New Horizons Principal Investigator.

Schlangenhaut-Topographie auf Pluto: Wissenschaftler der NASA wissen nicht, wie sie die Geologie eines kürzlich aufgenommenen Bildes von Pluto interpretieren sollen, das einen 300 Meilen breiten Landschaftsscan zeigt. William McKinnon, stellvertretender Leiter des Teams für Geologie, Geophysik und Bildgebung, sagte: "Es sieht eher nach Baumrinde oder Drachenschuppen als nach Geologie aus. Es wird wirklich einige Zeit dauern, dies herauszufinden. Vielleicht ist es eine Kombination aus internen tektonischen Kräften und Eissublimation, die von Plutos angetrieben wird schwaches Sonnenlicht. " Bild vergrößern.

Gletscher auf Pluto: Talgletscher, wahrscheinlich aus Stickstoffeis zusammengesetzt, fließen aus einem Berggebiet auf der rechten Seite dieses Bildes auf eine flache Ebene aus Stickstoffeis, die als Sputnik-Planum bekannt ist. Die Seiten der Täler sind mit gegenüberliegenden roten Pfeilen markiert. Die blauen Pfeile markieren den Abflussrand des Gletschers. Bild von der NASA, veröffentlicht am 17. September 2015. Bild vergrößern.

Detailbild von Pluto: Frühe Detailaufnahmen von Pluto aus dem Raumschiff New Horizons der NASA enthüllen eine Vielzahl überraschender und komplexer Landformen und Merkmale. Diese Ansicht, die sich über 1100 Meilen über Pluto erstreckt, wurde aus einem Mosaik hochauflösender Bilder erstellt. Es zeigt einen großen Teil der nördlichen Hemisphäre von Pluto. Das dominierende Gebiet in diesem Bild ist die große, glatte, eisige Ebene, die als "Sputnik-Planum" bekannt ist und den größten Teil der rechten Seite dieses Bildes einnimmt. Es wird angenommen, dass es mit Stickstoff-Eisströmen bedeckt ist. Es wird angenommen, dass es ein relativ junges Merkmal ist, da es nur sehr wenige Einschlagskrater hat. Südlich von Sputnik Planum und am unteren Bildrand befindet sich ein dunkler, stark kraterartiger Bereich mit dem Namen "Cthulhu Regio". Es steht im Gegensatz zu Sputnik Planum sowohl in seiner Topographie als auch in seinem Alter. Die Kraterdichte ist so hoch, dass sie sich überlappen. Bild von der NASA, am 14. Juli 2015 erworben. Bild vergrößern.

Sputnik Planum: Dieses Bild ist eine Ansicht der Sputnik-Planum-Eisfläche von fast direkt oben. Die Eisfläche scheint in eine große Anzahl kleinerer Polygone unterteilt zu sein und ist von einer Vielzahl von Landformen umgeben. Bild von der NASA, am 14. Juli 2015 erworben. Bild vergrößern.

Westrand von Sputnik Planum: Dieses Bild zeigt den westlichen Rand von Sputnik Planum. Es zeigt die zugrunde liegende polygonale Struktur von Sputnik Planum und ein Gebiet, das vom NASA-Team als "zufällig durcheinandergebrachte Berge, die riesige Blöcke aus hartem Wassereis sein könnten, die in einer riesigen, dichteren, weicheren Lagerstätte aus gefrorenem Stickstoff schwimmen" beschrieben wird. Das Gebiet am westlichen Bildrand ist stark kraterförmig, bergiger und viel älter als Sputnik Planum. Bild von der NASA, am 14. Juli 2015 erworben. Bild vergrößern.

Cthulhu Regio: Dieses Bild ist eine Nahaufnahme von Cthulhu Regio, der stark kraterartigen Gebirgsregion südlich von Sputnik Planum. Im Ostmittelteil des Bildes befindet sich ein heller und dunkler Bereich mit einer welligen Textur. NASA-Forscher spekulieren, dass es sich um ein Dünenfeld handelt. Dünen auf der Oberfläche von Pluto sind völlig unerwartet, weil die Atmosphäre sehr dünn ist. Die dünne Atmosphäre würde es unwahrscheinlich machen, dass der Wind stark genug ist, um Sandkörner aufzunehmen und zu transportieren. Wenn es sich jedoch um Dünen handelt, deutet dies darauf hin, dass Pluto früher in seiner Geschichte eine dichtere Atmosphäre hatte oder dass auf Pluto möglicherweise Prozesse ablaufen, die auf der Erde unbekannt sind. Ein großer Einschlagskrater auf der Westseite des Bildes enthält möglicherweise einen See aus Stickstoffeis. Bild von der NASA, am 14. Juli 2015 erworben. Bild vergrößern.

Echtfarbenbild von Pluto: Es wird angenommen, dass dieses verbesserte Bild die wahre Farbe der Pluto-Oberfläche zeigt. Es wurde erstellt, indem Daten aus vier verschiedenen Bildern kombiniert wurden, die erhalten wurden, während sich das Raumschiff des New Horizon noch ungefähr 280.000 Meilen von Pluto entfernt befand. Die kleinsten auf der Oberfläche sichtbaren Merkmale haben einen Durchmesser von etwa 2,3 km. Bild von der NASA, veröffentlicht am 25. Juli 2015. Bild vergrößern.

Plutos Mond Charon: Dieses Bild zeigt Plutos Mond Charon, ungefähr zehn Stunden vor dem nahen Vorbeiflug von Pluto am New Horizon der NASA. Charon hat einen Durchmesser von etwa 750 Meilen. Es zeigt tektonische Brüche und stark kraterartige Bereiche. Bild von der NASA, am 14. Juli 2015 erworben. Bild vergrößern.