Astronomie, Satellit, Weltraum

Leben auf Europa?

Leben auf Europa?



Dieser Mond des Jupiter könnte Leben in einem unterirdischen Ozean haben.

Leben auf Europa: Wasser aus einem unterirdischen Ozean auf Jupiters Mond, Europa, könnte durch Versickern an die Oberfläche gelangen oder aus heißen Wasserlöchern austreten. Dieses Wasser würde die Chemie des unterirdischen Ozeans enthüllen und könnte Mikroben enthalten, die unter ihm leben. Konzeptbild des Künstlers von der NASA / JPL.

Untergrundstruktur von Europa: Dieses Bild zeigt die interne Struktur von Europa. Es hat eine eisige Kruste, die von einem unterirdischen Ozean getragen wird. Darunter befindet sich die Felsschicht, die einen Eisenkern umgibt. Bild von der NASA / JPL.

Die neue Suche nach außerirdischem Leben

In den letzten Jahrhunderten glaubten alle, dass der Mars der wahrscheinlichste Körper in unserem Sonnensystem ist, der das Leben jenseits der Erde unterstützt. Aber nach Jahrhunderten der Beobachtung von Teleskopen, Jahrzehnten der Erforschung von Raumfahrzeugen und mehreren Robotern, die seine Oberfläche erforschen, bleibt das Versprechen, das Leben auf dem Mars zu entdecken, unklar.

Jetzt konzentriert sich die wissenschaftliche Aufmerksamkeit auf Europa, den viertgrößten von Jupiters 67 bestätigten Monden. Es könnte ein noch besserer Kandidat für die Suche nach Leben sein als der Mars. Die drei Grundvoraussetzungen für das Vorhandensein des Lebens sind: 1) flüssiges Wasser; 2) chemische Bausteine; und 3) eine Energiequelle. Europa soll alle drei haben.

1) Das flüssige Wasser von Europa

Die Oberfläche Europas ist sehr kalt und mit Eis bedeckt. Dieses Eis bildet eine "Kruste" auf dem Mond, von der angenommen wird, dass sie mehrere Kilometer dick ist. Unter der Kruste soll ein bis zu 100 Kilometer tiefer unterirdischer Ozean aus flüssigem Wasser existieren. Die Forscher glauben, dass der Ozean reich an gelösten Ionen ist, insbesondere an Magnesium, Natrium, Kalium und Chlor. Organismen auf der Erde leben in ionenreichen Lösungen. Es besteht also eine gute Chance, dass sie in Europa leben.

Video: Europa - Cooles Reiseziel fürs Leben, produziert von NASA / JPL News.

Video: Europa - Cooles Reiseziel fürs Leben, produziert von NASA / JPL News.

2) Die Bausteine ​​des Lebens in Europa

Beobachtungen von Raumfahrzeugen ergaben, dass die Oberfläche von Europa mit Wassereis bedeckt ist. Das Eis und andere Materialien auf der Oberfläche Europas werden mit Jupiterstrahlung bombardiert, die sie in einige der chemischen Bausteine ​​des Lebens verwandeln könnte. Dazu gehören: freier Sauerstoff (O2), Wasserstoffperoxid (H2O2), Kohlendioxid (CO2) und Schwefeldioxid (SO2).

Wenn diese Verbindungen den unterirdischen Ozean erreichen, können sie wertvolle Nährstoffe sein, um das Leben zu beginnen und zu erhalten. Das Meerwasser kann mit den Steinen und Mineralien des Meeresbodens reagieren und andere Nährstoffe freisetzen, um das Leben zu unterstützen.

Video: Die Europa-Jupiter-Systemmission, produziert von NASA / JPL News.

Video: Hubble fotografiert direkt mögliche Federn auf Europa, produziert vom Goddard Space Flight Center der NASA / Katrina Jackson.

Video: Die Europa-Jupiter-Systemmission, produziert von NASA / JPL News.

Video: Hubble fotografiert direkt mögliche Federn auf Europa, produziert vom Goddard Space Flight Center der NASA / Katrina Jackson.

3) Europas Energiequelle

Europas Position im Weltraum liegt im starken Gravitationsfeld des Jupiters. Durch diese starke Anziehungskraft wird der Mond in eine Umlaufbahn gebracht, in der eine Hemisphäre ständig dem Jupiter zugewandt ist. Die elliptische Umlaufbahn bringt Europa abwechselnd näher an den Planeten heran und weiter von ihm entfernt. Diese abwechselnde Zunahme und Abnahme der Gravitationskraft auf Europa führt dazu, dass sich der Mond bei jeder Reise um den Planeten ausdehnt und entspannt. Diese innere Bewegung erzeugt in Kombination mit den Gravitationskräften benachbarter Monde innere Reibung und Wärme in Europa.

Die innere Wärme von Europa könnte die Energiequelle sein, die das Einfrieren des unterirdischen Ozeans verhindert und das dort vorhandene Leben erhält. Auf dem Boden des unterirdischen Ozeans könnten sich heiße Wasserlöcher befinden, die Energie und Nährstoffe aus dem Inneren des Planeten liefern. Organismen auf der Erde wurden in den subglazialen Seen der Antarktis und in den heißen ionenreichen Gewässern hydrothermaler Quellen entdeckt. Das Leben in den unterirdischen Ozeanen Europas könnte auf ähnliche Weise unterstützt werden.

Europa von Galileo: Ein Bild der hinteren Hemisphäre Europas. Es zeigt sehr wenige Aufprallstrukturen, aber zahlreiche Grate und Brüche, die darauf hindeuten, dass sich eine starre Kruste über einer beweglichen Schicht darunter bewegt. Bild von der NASA.

Beweise für den unterirdischen Ozean

Die NASA liefert drei Beweise, die die Präsenz des unterirdischen Ozeans Europas nachdrücklich belegen.

1) Magnetometeruntersuchungen des Galileo-Raumfahrzeugs ergaben ein induziertes Magnetfeld in der Nähe der Oberfläche Europas. Dies deutet auf einen großen Körper aus leitfähigem Material (Salzwasser) in einer Tiefe von 30 Kilometern oder weniger hin.

2) Die Oberfläche von Europa weist Bänder, Grate, Brüche und vielringige Aufprallstrukturen auf, die auf das Vorhandensein von mobilem Material hinweisen.

3) Die Oberfläche Europas weist große Risse und Grate auf, die denen ähneln, die die tektonischen Platten der Erde begrenzten. Diese deuten auf eine bewegliche Schicht unter der Kruste Europas hin, die die Kruste stützt und sie bewegen lässt.

Leben auf Europa Information
Ein Fenster in den Ozean Europas direkt an der Oberfläche: Website
Europa & Titan: Monde mit Leben ?: Artikel aus dem Abschnitt "Earthguide" der Scripps Institution of Oceanography, Website der Universität von Kalifornien, San Diego, zuletzt abgerufen im Oktober 2016.
Europa könnte die Zutaten haben, die man zum Leben braucht: Artikel von der NASA-Website, März 2013.
Was lässt uns denken, dass es einen Ozean unter der Eiskruste Europas gibt ?: Artikel von der NASA-Website, März 2013.

Das Leben auf Europa könnte leicht zu finden sein

Das Vorhandensein von Magnesiumverbindungen auf der Oberfläche von Europa lässt darauf schließen, dass Wasser aus dem unterirdischen Ozean über Quellen oder Entlüftungsöffnungen an die Oberfläche gelangt. In diesem Fall würden diese Eruptionen Ionen und Mikroben aus dem darunter liegenden Ozean abgeben.

Wenn es also Leben im unterirdischen Ozean Europas gibt, könnte es über die Oberfläche des Planeten verstreut sein, wo Lander oder Rover es finden könnten. Eine Mission auf der Oberfläche der Europa könnte leicht Hinweise auf Leben oder sogar einige der Mikroben finden, indem Oberflächenmaterialien entnommen werden.

Dies macht Europa zu einem sehr interessanten Ziel bei der Suche nach außerirdischem Leben. Einige Forscher glauben, dass es ein viel besseres Ziel ist als der Mars.