Erdbeben

Erdbeben in der seismischen Zone von Central Virginia

Erdbeben in der seismischen Zone von Central Virginia



Central Virginia erlebt jedes oder jedes zweite Jahr ein Erdbeben


Geändert nach einer Zusammenfassung des USGS Earthquake Hazards Program

Virginia seismische Zonen: In Virginia befinden sich zwei unterschiedliche seismische Zonen: Die Central Virginia Seismic Zone und die Giles County Seismic Zone. In beiden Gebieten treten mindestens alle paar Jahre kleine Erdbeben auf. Karte von USGS. Klicken um zu vergrößern.

Hintergrund

Seit mindestens 1774 haben die Menschen in Zentral-Virginia kleine Erdbeben und erlitten Schäden von seltenen größeren. Das größte schädliche Erdbeben (Stärke 5,9 mit einer modifizierten Mercalli-Intensität von VII) ereignete sich am 23. August 2011. Das zweitgrößte schädliche Erdbeben (Stärke 4,8) in der seismischen Zone ereignete sich im Jahr 1875. Kleinere Erdbeben, die jeweils wenig oder gar keinen Schaden anrichten, sind zu spüren Jahr oder zwei.

Riesige "Filzgebiete" östlicher Erdbeben

Erdbeben in den zentralen und östlichen USA sind zwar seltener als in den westlichen USA, aber in der Regel in einer viel breiteren Region zu spüren. Östlich der Rocky Mountains ist ein Erdbeben auf einer Fläche zu spüren, die zehnmal so groß ist wie ein Erdbeben ähnlicher Stärke an der Westküste. Ein Erdbeben der Stärke 4,0 im Osten der USA ist in der Regel an vielen Orten bis zu 100 km (60 mi) von seinem Entstehungsort zu spüren und verursacht selten Schäden in der Nähe seiner Quelle. Ein Erdbeben der Stärke 5,5 im Osten der USA ist normalerweise bis zu 500 km von seinem Auftreten entfernt zu spüren und verursacht manchmal Schäden in einer Entfernung von bis zu 40 km.

US-Erdbebenkarte: Obwohl gelegentlich Erdbeben in der Seismischen Zone von Central Virginia und in der Seismischen Zone von Giles County auftreten, ist die Erdbebengefahr in diesen Gebieten viel geringer als in anderen Teilen der Vereinigten Staaten. Karte von USGS. Klicken um zu vergrößern.

"Felt Area" des Erdbebens vom 23. August 2011

Eine Zusammenstellung von Nachrichten aus verschiedenen Quellen zeigt, dass das Erdbeben vom 23. August 2011 in mindestens 22 Bundesstaaten (New Jersey, New York, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virginia, West Virginia, North Carolina, South Carolina, Tennessee, Kentucky) zu spüren war (Ohio, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire, Maine, Indiana, Georgia, Florida) sowie der Bezirk Kolumbien.

Virginia Bedrock Geschichte

Erdbeben treten überall bei Verwerfungen im Gestein auf, die normalerweise meilenweit tief sind. Das meiste Gestein unter Zentral-Virginia wurde versammelt, als Kontinente vor etwa 500-300 Millionen Jahren zu einem Superkontinent zusammenstießen und die Appalachen ansteigen ließen. Der größte Teil des Grundgesteins bildete sich, als sich der Superkontinent vor etwa 200 Millionen Jahren auflöste, um den heutigen Nordosten der USA, den Atlantik und Europa zu formen.

Erdbeben in Virginia treten unterirdisch auf

An gut untersuchten Plattengrenzen wie dem San-Andreas-Fehlersystem in Kalifornien können Wissenschaftler häufig den Namen des spezifischen Fehlers bestimmen, der für ein Erdbeben verantwortlich ist. Östlich der Rocky Mountains ist dies dagegen selten der Fall. Die seismische Zone von Central Virginia ist weit entfernt von den nächsten Plattengrenzen, die sich im Zentrum des Atlantischen Ozeans und im karibischen Meer befinden. Die seismische Zone ist mit bekannten Fehlern übersät, aber zahlreiche kleinere oder tief vergrabene Fehler bleiben unentdeckt. Sogar die bekannten Fehler sind in Erdbebentiefen schlecht lokalisiert. Dementsprechend können nur wenige, wenn überhaupt, Erdbeben in der seismischen Zone mit benannten Fehlern in Verbindung gebracht werden. Es ist schwierig festzustellen, ob ein bekannter Fehler immer noch aktiv ist und ausrutschen und ein Erdbeben verursachen kann. Wie in den meisten anderen Gebieten östlich der Rocky Mountains sind die Erdbeben selbst der beste Leitfaden für die Erdbebengefahr in der Erdbebenzone.