Fossilien

Green River Formationsfossilien

Green River Formationsfossilien



Es wurden spektakuläre Fische, Pflanzen, Insekten, Fledermäuse, Vögel, Schildkröten, Pferde und andere Arten von Fossilien gefunden


Green River Fossil Fish: Große Zähne und hinten platzierte Flossen machen Phareodus encaustus gut geeignet, um andere Fische zu fangen und zu essen. Weitere Green River Fischfossilien anzeigen. National Park Service - Fotografie des Fossil Butte National Monument.

Noch mehr Fossilien! Pflanzen, Tiere, Insekten, Fische

Geschichte der Green River Formation

Rocks of the Green River Formation enthalten eine Geschichte über die Umwelt vor etwa 50 Millionen Jahren in den heutigen Teilen von Colorado, Utah und Wyoming (siehe Karte unten). Zu dieser Zeit waren die Kräfte innerhalb der Erde fast mit der Erhebung der Rocky Mountains fertig, und die Landschaft bestand aus schroffen Bergen, die durch breite Zwischengebirgsbecken voneinander getrennt waren.

Bäche, die die steilen Berge entwässern, transportierten große Mengen an Sand, Schlamm, Schlamm und gelösten Mineralien in Seen, die die Zwischengebirgsbasis besetzten. Mit der Zeit füllten Sand, Schlick und Schlamm die Seen. Die gelösten Mineralien veränderten die Chemie des Seewassers. Auf weiten Sumpfgebieten, die sich am Rande der Seen entwickelten, wuchsen reichlich Pflanzen.

Green River fossile Fledermaus: Diese 5,5 Zoll lange Fledermaus ist die primitivste bekannte Fledermaus. Krallen an den Fingern der Flügel deuten darauf hin, dass es sich wahrscheinlich um einen wendigen Kletterer handelte, der auf der Suche nach Insekten entlang und unter Ästen kroch. Sehen Sie mehr an Green River Tierfossilien. National Park Service - Fotografie des Fossil Butte National Monument.

Ölschiefer und Kohlen

Das Klima am Green River war feucht und warm - perfekt für schnelles Pflanzenwachstum. Dies ermöglichte einer dichten Pflanzengemeinschaft, sich über die sumpfigen Gebiete entlang der Seeränder auszubreiten. Diese Pflanzen ließen einen stetigen Vorrat an Blättern, Zweigen, Samen und Holzmaterialien in das Sumpfwasser fallen. Die Wasserdecke des Sumpfes schützte die Pflanzenreste vor dem Verfall und sammelte sich schnell an. Die Pflanzenreste wurden mit der Zeit dicker und ausgedehnter. Schließlich wurden die Schichten von Pflanzenresten begraben und in Kohleflöze umgewandelt.

Die Bedingungen in den Seen waren auch ideal für blühende Blaualgenblüten. Sie breiten sich über viele Teile der Seen als dicker Schaum aus grünen Filamenten und Strängen aus. Mehrere Millionen Jahre lang sanken enorme Mengen von Algenabfällen auf den Boden und wurden in die Seesedimente eingebaut. Im Laufe der Zeit haben sich die algenreichen Sedimente in die größte Ölschieferressource der Erde verwandelt.

Green River Formationskarte: Karte mit der geografischen Ausdehnung der Green River-Formation in Colorado, Utah und Wyoming. Karte von.

Die Green River Lagerstätte

Eine Lagerstätte ist ein Sedimentgestein mit einem außergewöhnlichen Fossilgehalt. Die Sümpfe und Seen des Green River boten ein außergewöhnliches Umfeld für die Bildung von Fossilien. Die Seen und Sümpfe waren ruhige Umgebungen, in denen Überreste schnell von Sedimenten begraben wurden. Dies führte zu einer der spektakulärsten Ablagerungen von außergewöhnlich erhaltenen Pflanzen, Tieren, Insekten und Fischen auf der Erde.

Green River Formation Varves: Varves in organischen Mergelstein aus einem Bett etwa 1800 Meter über dem Grund der Green River Formation. Die dunkleren Felsbänder enthalten die meisten organischen Substanzen. Garfield County, Colorado. 1927. Bild von USGS.

Green River Fossil Insect: In der Green River Formation kommen viele Insektenarten vor, darunter auch Libellen. Die Feuchtgebietsränder des Fossilen Sees boten ideale Brut- und Nahrungsmöglichkeiten. Weitere Fossilien von Green River-Insekten anzeigen. National Park Service - Fotografie des Fossil Butte National Monument.

Abwechslungsreiche Sedimente

In einigen Teilen der Seen wurden Sedimente in sehr dünnen Schichten abgelagert, die als Varven bezeichnet werden (siehe Foto). Während der Vegetationsperiode wurde eine dünne Schicht aus dunkel gefärbtem Sediment abgelagert, und im Winter wurde eine dünne Schicht aus hell gefärbtem Sediment abgelagert. Die Dicke der Varven reichte von einem Bruchteil eines Millimeters bis zu einigen Millimetern. Einige der detailliertesten und am besten erhaltenen Fossilien sind in verschiedenen Sedimenten enthalten, die aus sehr feinkörnigem Kalkschlamm bestehen. Wenn diese dünnschichtigen Gesteine ​​gespalten werden, enthüllen die glatten Bodenflächen oft ein fein konserviertes Fossil. Millionen von Green River-Fossilien wurden von Amateur- und Profisammlern gesammelt. Sie befinden sich heute in Sammlungen, Ausstellungen und Museen auf der ganzen Welt. Auf dieser Seite werden Fotografien einer Reihe von Exemplaren vorgestellt. Diese Fotos stammen aus dem Archiv des National Park Service.

Die Green River Formation ist unter Paläontologen am bekanntesten für ihre hervorragend erhaltenen fossilen Fische. Einige Platten der Green River Formation enthalten Hunderte von Einzelfischen und stellen wahrscheinlich ein sofortiges Absterben dar. Dutzende von Fischarten wurden identifiziert. Besonders häufig ist eine Art, Knightia, ein kleiner Fisch, der in der Regel weniger als 15 cm lang ist. Exemplare von Knightia haben ihren Weg in Tausende von Fossiliensammlungen auf der ganzen Welt gefunden.

In Sedimenten, die sich an den Rändern des Sees ansammelten, wurden zahlreiche fossile Pflanzen gefunden. Palmblätter, Farne und Bergahornblätter sind sehr häufige Fossilien dieser Green River-Sumpfsedimente. In der Green River Formation wurden auch Fossilien von Schildkröten, Fledermäusen, Vögeln, Säugetieren, Schlangen und Krokodilen gefunden.

Green River Fossil Leaf: 266 Blätter, Samen und Blüten sind aus den Lagerstätten des Fossilen Sees bekannt. Fossile Pflanzen bestimmen maßgeblich das Klima vergangener Umgebungen. Mehr anzeigen Fossilien von Green River-Pflanzen. National Park Service - Fotografie des Fossil Butte National Monument.

Zeitalter der Green River Fossilien

Es kann sehr schwierig sein, ein genaues Alter für eine Steineinheit zu bestimmen. Gesteine ​​der Green River Formation wurden jedoch durch die Analyse von vulkanischen Mineralkörnern innerhalb weniger Millionen Jahre datiert.

Vulkane im heutigen Yellowstone im Norden und im San Juan-Vulkanfeld im Süden erzeugten gelegentlich Aschewolken, die dünne Schichten von Vulkanasche in das ruhige Wasser des Sees fallen ließen. Diese Ascheschichten blieben erhalten und enthielten winzige Mineralkörner, die während des Vulkanausbruchs kristallisierten. Die Forscher haben Proben dieser Ascheschichten gesammelt und durch Analyse das Kristallisationsdatum der winzigen Vulkankörner bestimmt. Sie weisen darauf hin, dass die Seen etwa 50 Millionen Jahre alt sind und sich über einen Zeitraum von mehreren Millionen Jahren während der frühen bis mittleren Epoche des Eozäns erstrecken.