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5.5: Kontinentale Drift - Geowissenschaften

5.5: Kontinentale Drift - Geowissenschaften


EINLEITUNG

Die Kontinentaldrift-Hypothese wurde Anfang des 20NS Jahrhundert, meist von Alfred Wegener. Zu Lebzeiten Wegeners glaubten Wissenschaftler nicht, dass sich die Kontinente bewegen könnten.

DIE IDEE DES KONTINENTALEN DRIFT

Finden Sie eine Karte der Kontinente und schneiden Sie jeden einzelnen aus. Besser noch, verwenden Sie eine Karte, bei der die Ränder der Kontinente den Kontinentalschelf zeigen. Das ist die wahre Größe und Form eines Kontinents. Können Sie die Teile zusammenfügen? Die einfachste Verbindung besteht zwischen dem östlichen Amerika und dem westlichen Afrika und Europa, aber der Rest kann auch zusammenpassen (Abbildung 1).


Abbildung 1. Die Kontinente fügen sich wie Puzzleteile zusammen. So sahen sie vor 250 Millionen Jahren aus.

Alfred Wegener schlug vor, dass die Kontinente einst zu einem einzigen Superkontinent namens Pangaea vereint waren, was bedeutet: die ganze Erde auf Altgriechisch. Er schlug vor, dass Pangaea sich vor langer Zeit aufgelöst hat und die Kontinente dann an ihre jetzigen Positionen verschoben wurden. Er nannte seine Hypothese Kontinentalverschiebung.

BEWEIS FÜR KONTINENTALE DRIFT

Neben der Art und Weise, wie die Kontinente zusammenpassen, sammelten Wegener und seine Unterstützer viele Beweise für die Hypothese der Kontinentalverschiebung.

  • Auf beiden Seiten des Atlantischen Ozeans finden sich identische Gesteine ​​gleicher Art und gleichen Alters. Wegener sagte, die Felsen hätten sich Seite an Seite gebildet und das Land sei seitdem auseinandergezogen.
  • Gebirgszüge mit den gleichen Gesteinsarten, Strukturen und Altern befinden sich jetzt auf gegenüberliegenden Seiten des Atlantischen Ozeans. Die Appalachen im Osten der Vereinigten Staaten und Kanadas sind beispielsweise genauso wie Gebirgszüge in Ostgrönland, Irland, Großbritannien und Norwegen (Abbildung 2). Wegener kam zu dem Schluss, dass sie sich als einzelnes Gebirge bildeten, das durch die Drift der Kontinente getrennt wurde.


Abbildung 2. Die Ähnlichkeiten zwischen den Gebirgszügen der Appalachen und Ostgrönlands sind Beweise für die Hypothese der Kontinentalverschiebung.

  • Alte Fossilien derselben Art ausgestorbener Pflanzen und Tiere finden sich in gleichaltrigen Gesteinen, jedoch auf heute weit voneinander getrennten Kontinenten (Abbildung 3). Wegener schlug vor, dass die Organismen Seite an Seite gelebt hatten, dass sich die Länder jedoch auseinander bewegt hatten, nachdem sie tot und versteinert waren. Er schlug vor, dass die Organismen nicht in der Lage gewesen wären, über die Ozeane zu reisen.
    • Fossilien des Samenfarns Glossopteris waren zu schwer, um vom Wind so weit getragen zu werden.
    • Mesosaurus war ein schwimmendes Reptil, konnte aber nur im Süßwasser schwimmen.
    • Cynognathus und Lystrosaurus waren Landreptilien und konnten nicht schwimmen


Abbildung 3. Wegener verwendete fossile Beweise, um seine Hypothese der Kontinentalverschiebung zu untermauern. Die Fossilien dieser Organismen finden sich auf weit voneinander entfernten Ländern.

  • Rillen und Gesteinsablagerungen alter Gletscher finden sich heute auf verschiedenen Kontinenten in Äquatornähe. Dies würde darauf hindeuten, dass sich die Gletscher entweder mitten im Ozean gebildet haben und/oder den größten Teil der Erde bedeckten. Heute bilden sich Gletscher nur an Land und in der Nähe der Pole. Wegener dachte, dass die Gletscher über der südlichen Landmasse in der Nähe des Südpols zentriert waren und die Kontinente später an ihre heutigen Positionen verschoben wurden.
  • Korallenriffe und kohlebildende Sümpfe finden sich in tropischen und subtropischen Umgebungen, aber alte Kohleflöze und Korallenriffe finden sich an Orten, an denen es heute viel zu kalt ist. Wegener vermutete, dass diese Kreaturen in warmen Klimazonen lebten und dass die Fossilien und Kohle später an neue Orte auf den Kontinenten abgedriftet waren.

Sehen Sie sich diese Animation an, die zeigt, dass die Klimagürtel der Erde während der Bewegung der Kontinente ungefähr an der gleichen Position bleiben, und diese Animation zeigt, wie sich die Kontinente aufteilen.

Obwohl Wegeners Beweise stichhaltig waren, lehnten die meisten Geologen seinerzeit seine Hypothese der Kontinentalverschiebung ab. Warum, glauben Sie, haben sie die Kontinentalverschiebung nicht akzeptiert?

Wissenschaftler argumentierten, dass es keine Möglichkeit gebe, zu erklären, wie feste Kontinente durch feste ozeanische Kruste pflügen könnten. Wegeners Idee geriet fast in Vergessenheit, bis technologische Fortschritte noch mehr Beweise für die Bewegung der Kontinente lieferten und Wissenschaftlern die Werkzeuge an die Hand gaben, einen Mechanismus für Wegeners driftende Kontinente zu entwickeln.

NACHWEIS DER MAGNETISCHEN POLARITÄT

In den 1950er Jahren kamen rätselhafte neue Beweise aus Studien zur magnetischen Geschichte der Erde (Abbildung 4). Wissenschaftler verwendet Magnetometer, Geräte, die die magnetische Feldstärke messen können, um die magnetischen Eigenschaften von Gesteinen an vielen Orten zu untersuchen.


Abbildung 4. Das Magnetfeld der Erde ist wie ein Magnet mit seinem Nordpol in der Nähe des geografischen Nordpols und dem Südpol in der Nähe des geografischen Südpols.

Magnetit Kristalle sind wie winzige Magnete, die auf den magnetischen Nordpol zeigen, wenn sie aus Magma kristallisieren. Die Kristalle zeichnen sowohl die Richtung als auch die Stärke der Magnetfeld damals. Die Richtung wird als Feld bezeichnet magnetische Polarität.

Magnetische Polarität auf demselben Kontinent mit Gesteinen unterschiedlichen Alters

Geologen stellten wichtige Dinge über die magnetische Polarität verschiedener gealterter Gesteine ​​auf demselben Kontinent fest:

  • Magnetitkristalle in frischen vulkanischen Gesteinen weisen auf den aktuellen magnetischen Nordpol (Abbildung 5) hin, egal auf welchem ​​Kontinent oder wo sich die Gesteine ​​auf dem Kontinent befinden.


Abbildung 5. Der aktuelle magnetische Nordpol der Erde befindet sich im Norden Kanadas.

  • Ältere Gesteine ​​gleichen Alters, die sich auf demselben Kontinent befinden, weisen auf denselben Ort hin, aber dieser Ort ist nicht der aktuelle magnetische Nordpol.
  • Ältere Gesteine ​​unterschiedlichen Alters weisen nicht auf die gleichen Orte oder auf den aktuellen magnetischen Nordpol hin.

Mit anderen Worten, obwohl die Magnetitkristalle zum magnetischen Nordpol zeigten, schien die Position des Pols zu wandern. Die Wissenschaftler waren erstaunt, als sie feststellten, dass der Nordmagnetpol im Laufe der Zeit seine Position änderte (Abbildung 6).


Abbildung 6. Die Position des magnetischen Nordpols 80 Millionen Jahre vor der Gegenwart (mybp), dann 60, 40, 20 und jetzt.

Dafür gibt es drei mögliche Erklärungen:

  1. Die Kontinente blieben fest und der magnetische Nordpol bewegte sich.
  2. Der magnetische Nordpol stand still und die Kontinente bewegten sich.
  3. Sowohl die Kontinente als auch der Nordpol bewegten sich.

Magnetische Polarität auf verschiedenen Kontinenten mit gleichaltrigen Gesteinen

Geologen stellten fest, dass die kleinen Magnete für Gesteine ​​gleichen Alters, aber auf verschiedenen Kontinenten, auf unterschiedliche magnetische Nordpole zeigten.

  • 400 Millionen Jahre alter Magnetit in Europa wies auf einen anderen magnetischen Nordpol hin als der gleichalte Magnetit in Nordamerika.
  • Vor 250 Millionen Jahren waren auch die Nordpole für die beiden Kontinente unterschiedlich.

Die Wissenschaftler schauten sich noch einmal die drei möglichen Erklärungen an. Nur einer kann richtig sein. Wären die Kontinente während der Bewegung des magnetischen Nordpols fest geblieben, müssen es zwei getrennte Nordpole gegeben haben. Da es heute nur noch einen Nordpol gibt, ist die einzige vernünftige Erklärung, dass der magnetische Nordpol fest geblieben ist, sich aber die Kontinente verschoben haben.

Um dies zu testen, fügten Geologen die Kontinente zusammen, wie es Wegener getan hatte. Es funktionierte! Es gab nur einen magnetischen Nordpol und die Kontinente sind abgedriftet (Abbildung 7). Sie nannten das Phänomen des Magnetpols, der sich zu bewegen schien, sich aber nicht bewegte scheinbare Polarwanderung.



Abbildung 7. Links: Der scheinbare Nordpol für Europa und Nordamerika, wenn die Kontinente immer an ihrer aktuellen Position wären. Die beiden Pfade verschmelzen zu einem, wenn die Kontinente driften dürfen.

Diese Beweise für die Kontinentaldrift gaben den Geologen ein neues Interesse daran, zu verstehen, wie sich Kontinente auf der Oberfläche des Planeten bewegen können.

UNTERRICHTSZUSAMMENFASSUNG

  • Anfang des 20. Jahrhunderts begannen Wissenschaftler, Beweise dafür zu sammeln, dass sich die Kontinente auf der Erdoberfläche bewegen könnten.
  • Der Beweis für die Kontinentaldrift umfasste die Anpassung der Kontinente; die Verbreitung alter Fossilien, Felsen und Gebirgszüge; und die Standorte der alten Klimazonen.
  • Obwohl die Beweise für die Kontinentaldrift extrem stark waren, lehnten Wissenschaftler die Idee ab, weil kein Mechanismus dafür entwickelt wurde, wie sich feste Kontinente auf der festen Erde bewegen könnten.
  • Die Entdeckung der scheinbaren Polarwanderung hat das Interesse der Wissenschaftler an der Kontinentaldrift geweckt.

REFLEXIONSFRAGEN

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Kontinentalverschiebung

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Kontinentalverschiebung, großräumige horizontale Bewegungen von Kontinenten relativ zueinander und zu den Ozeanbecken während einer oder mehrerer Episoden geologischer Zeit. Dieses Konzept war ein wichtiger Vorläufer für die Entwicklung der Theorie der Plattentektonik, die es einbezieht.

Die Idee einer großräumigen Verdrängung von Kontinenten hat eine lange Geschichte. Der deutsche Naturforscher Alexander von Humboldt stellte um 1800 fest, dass die Ausbuchtung des östlichen Südamerikas in die Bucht von Afrika passte, und stellte um 1800 die Theorie auf, dass die Länder, die an den Atlantik grenzten, einst verbunden waren. Etwa 50 Jahre später argumentierte Antonio Snider-Pellegrini, ein französischer Wissenschaftler, dass das Vorhandensein identischer fossiler Pflanzen sowohl in nordamerikanischen als auch in europäischen Kohlevorkommen erklärt werden könnte, wenn die beiden Kontinente früher verbunden gewesen wären, eine Beziehung, die ansonsten schwer zu erklären wäre. 1908 berief sich Frank B. Taylor aus den Vereinigten Staaten auf den Begriff der Kontinentalkollision, um die Entstehung einiger Gebirgszüge der Welt zu erklären.

Die erste wirklich detaillierte und umfassende Theorie der Kontinentalverschiebung wurde 1912 von Alfred Wegener, einem deutschen Meteorologen, aufgestellt. Indem er eine große Menge geologischer und paläontologischer Daten zusammenführte, postulierte Wegener, dass es während des größten Teils der geologischen Zeit nur einen Kontinent gab, den er Pangäa nannte. Gegen Ende der Trias (die vor etwa 251 Millionen bis 199,6 Millionen Jahren dauerte) zersplitterte Pangäa, und die Teile begannen sich voneinander zu entfernen. Die Westdrift Amerikas öffnete den Atlantischen Ozean, und der indische Block trieb über den Äquator, um mit Asien zu verschmelzen. 1937 modifizierte Alexander L. Du Toit, ein südafrikanischer Geologe, Wegeners Hypothese, indem er zwei Urkontinente vorschlug: Laurasia im Norden und Gondwana im Süden.

Abgesehen von der Kongruenz der Kontinentalschelfränder über dem Atlantik haben moderne Befürworter der Kontinentalverschiebung beeindruckende geologische Beweise gesammelt, um ihre Ansichten zu untermauern. In der Antarktis, im südlichen Südamerika, im südlichen Afrika, in Indien und Australien gibt es Hinweise auf eine weit verbreitete Vereisung vor 380 bis 250 Millionen Jahren. Wären diese Kontinente einst um die Südpolarregion vereint, würde diese Vereisung als einheitliche zeitliche und räumliche Abfolge von Ereignissen erklärbar. Auch die Anpassung Amerikas an die Kontinente jenseits des Atlantiks bringt ähnliche Arten von Gesteinen, Fossilien und geologischen Strukturen zusammen. Ein Gürtel aus alten Gesteinen entlang der brasilianischen Küste zum Beispiel entspricht einem in Westafrika. Darüber hinaus sind die frühesten Meeresablagerungen entlang der Atlantikküsten von Südamerika oder Afrika jurassisch (etwa 199,6 Millionen bis 145,5 Millionen Jahre alt), was darauf hindeutet, dass der Ozean vor dieser Zeit nicht existierte.

Das Interesse an der Kontinentaldrift nahm in den 1950er Jahren zu, als sich das Wissen über das geomagnetische Feld der Erde während der geologischen Vergangenheit aus den Studien der britischen Geophysiker Stanley K. Runcorn, Patrick M.S. Blackett und andere. Ferromagnetische Mineralien wie Magnetit erhalten eine permanente Magnetisierung, wenn sie als Bestandteile von Eruptivgestein kristallisieren. Die Richtung ihrer Magnetisierung entspricht der Richtung des Erdmagnetfeldes zum Zeitpunkt und am Ort der Kristallisation. Partikel magnetisierter Minerale, die durch Verwitterung aus ihren magmatischen Ausgangsgesteinen freigesetzt wurden, können sich später mit dem bestehenden Magnetfeld neu ausrichten, wenn diese Partikel in Sedimentablagerungen eingebaut werden. Untersuchungen von Runcorn zum remanenten Magnetismus in geeigneten Gesteinen unterschiedlichen Alters aus Europa ergaben eine „polare Wanderkurve“, die darauf hindeutet, dass sich die Magnetpole zu unterschiedlichen Zeiten an verschiedenen Orten befanden. Dies könnte entweder durch die Wanderung des magnetischen Pols selbst (dh Polwanderung) oder durch die Wanderung Europas relativ zu einem festen Pol (dh Kontinentalverschiebung) erklärt werden.

Weitere Arbeiten zeigten jedoch, dass die Polarwanderungskurven für die verschiedenen Kontinente unterschiedlich sind. Die Möglichkeit, dass sie das wahre Wandern der Pole widerspiegeln, wurde verworfen, da dies separates Wandern vieler magnetischer Pole über den gleichen Zeitraum impliziert. Diese unterschiedlichen Wege werden jedoch durch die Verbindung der Kontinente in der von Wegener vorgeschlagenen Weise in Einklang gebracht. Die Kurven für Europa und Nordamerika beispielsweise werden durch die Annahme in Einklang gebracht, dass letzteres seit der Trias gegenüber Europa um etwa 30° nach Westen driftet.

Verstärkte Kenntnisse über die Konfiguration des Meeresbodens und die anschließende Formulierung der Konzepte der Meeresbodenspreizung und der Plattentektonik lieferten weitere Unterstützung für die Kontinentaldrift. In den frühen 1960er Jahren schlug der amerikanische Geophysiker Harry H. Hess vor, dass durch magmatische Aktivität an den Kämmen der ozeanischen Rücken ständig neue ozeanische Kruste erzeugt wird – unterseeische Berge, die einem kurvenreichen Verlauf von etwa 65.000 km (40.000 Meilen) entlang des Grundes der großen Meeresbecken. Geschmolzenes Gesteinsmaterial aus dem Erdmantel steigt zu den Kämmen auf, kühlt ab und wird später durch neue Intrusionen beiseite geschoben. Der Meeresboden wird dadurch rechtwinklig und gegenläufig von den Kämmen weggedrückt.

In den späten 1960er Jahren hatten mehrere amerikanische Forscher, darunter Jack E. Oliver und Bryan L. Isacks, diese Vorstellung von der Ausbreitung des Meeresbodens mit der von driftenden Kontinenten kombiniert und die Grundlage der Plattentektoniktheorie formuliert. Nach letzterer Hypothese besteht die Erdoberfläche oder Lithosphäre aus einer Reihe großer, starrer Platten, die auf einer weichen (vermutlich teilweise geschmolzenen) Schicht des Mantels, der sogenannten Asthenosphäre, schweben. Entlang einiger Plattenränder treten ozeanische Rücken auf. Wo dies der Fall ist, trennen sich die lithosphärischen Platten und das aufsteigende Mantelmaterial bildet entlang der Hinterkanten einen neuen Meeresboden. Wenn sich die Platten von den Flanken der Bergkämme entfernen, tragen sie die Kontinente mit sich.

Auf der Grundlage all dieser Faktoren kann angenommen werden, dass Amerika bis vor etwa 190 Millionen Jahren mit Europa und Afrika verbunden war, als ein Riss sie entlang des heutigen Kamms des Mittelatlantischen Rückens spaltete. Nachfolgende Plattenbewegungen von durchschnittlich etwa 2 cm (0,8 Zoll) pro Jahr haben die Kontinente an ihre jetzige Position gebracht. Es scheint wahrscheinlich, obwohl es noch nicht bewiesen ist, dass dieses Aufbrechen einer einzelnen Landmasse und das Abdriften ihrer Fragmente nur das jüngste in einer Reihe ähnlicher Vorkommnisse im gesamten geologischen Zeitraum ist.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


Fossilien

DIESER DYNAMISCHE PLANET - USGS
Dynamischer Planet: Eine Weltkarte von Vulkanen, Erdbeben und Kontinentalverschiebungen - die kontinentale Lithosphäre wurde bereits im späten 16. Jahrhundert gegründet, da sie aus schwereren Mineralien besteht. . Zugangsdokument

Kontinental Regal – Wikipedia
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Kontinental Drift Aktivitätspaket
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Fossile Beweise für Kontinental Drift
Fossile Beweise für Continental Drift Mesosaurus Fossilien von Mesosaurus, einem krokodilähnlichen Süßwasserreptil, das während der frühen Trias lebte. Hier holen

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Wissenschaft - Chaparral-Mittelschule
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Fluggesellschaft und Virgin Atlantic Airways

1. Vergleichen und vergleichen Sie die strategische Entwicklung von Virgin Atlantic Airway mit der jeder anderen (nicht-jungfräulichen) Fluggesellschaft. Nach (1980) stehen Unternehmen unter großem Druck, moderne Pläne zu haben, um wettbewerbsfähig zu sein, und sollten über ausreichende Fähigkeiten verfügen, um ihren angestrebten Marktanteil zu erreichen. Virgin Atlantic Airways gehört zu den erfolgreichsten Unternehmen des Virgin-Imperiums im Besitz von Richard Branson. Seine strategische Entwicklung basiert auf der Notwendigkeit, Wettbewerber zu übertreffen und gleichzeitig die finanziellen Ressourcen auszugleichen


Fakten zu Continental Drift 5: Wegeners Theorie

Die Theorie Wegeners war vollständiger, obwohl er sie unabhängig machte. Es gab mehrere frühere Autoren, die er zitierte, die ähnliche Ideen hatten, wie William Henry Pickering und Roberto Mantovani.

Fakten zu Continental Drift 6: Frank Bursley Taylor

Frank Bursley Taylor schlug die Idee der Kontinentaldrift ohne Expansion vor. Er glaubte, dass ein kontinentaler Kriechprozess dort auftrat, wo sich die Kontinente von ihrer aktuellen Position entfernten.

Fakten über Continental Drift


Inhalt

Konventionell werden "Kontinente als große, kontinuierliche, diskrete Landmassen verstanden, die idealerweise durch Wasserflächen getrennt sind." [3] In modernen Systemen mit fünf oder mehr anerkannten Kontinenten ist mindestens ein Kontinentpaar in irgendeiner Weise durch Land verbunden. Das Kriterium „groß“ führt zu einer willkürlichen Einteilung: Grönland gilt mit einer Fläche von 2.166.086 Quadratkilometern als die größte Insel der Welt, während Australien mit 7.617.930 Quadratkilometern als die kleinste gilt Kontinent.

Die großen Landmassen der Erde haben alle Küsten an einem einzigen, zusammenhängenden Weltozean, der nach den Kontinenten und verschiedenen geographischen Kriterien in eine Reihe von ozeanischen Hauptkomponenten unterteilt ist. [4] [5]

Umfang Bearbeiten

Die am stärksten eingeschränkte Bedeutung von Kontinent ist die eines zusammenhängenden [6] Land- oder Festlandsgebiets, wobei die Küstenlinie und alle Landgrenzen den Rand des Kontinents bilden. In diesem Sinne ist der Begriff Kontinentaleuropa (manchmal in Großbritannien als „der Kontinent“ bezeichnet) wird verwendet, um sich auf das europäische Festland zu beziehen, mit Ausnahme von Inseln wie Großbritannien, Island, Irland und Malta, während der Begriff Kontinent Australien kann sich auf das australische Festland beziehen, mit Ausnahme von Neuguinea, Tasmanien und anderen nahe gelegenen Inseln. Ebenso die Kontinentale Vereinigten Staaten bezieht sich auf die 48 angrenzenden Staaten und den District of Columbia und kann Alaska im Nordwesten des Kontinents umfassen (die beiden werden durch Kanada getrennt), während Hawaii im Pazifischen Ozean ausgeschlossen ist.

Aus Sicht der Geologie oder Physischen Geographie, Kontinent kann über die Grenzen des kontinuierlichen Trockenlandes hinaus ausgedehnt werden, um das flache, unter Wasser angrenzende Gebiet (den Kontinentalschelf) [7] und die Inseln auf dem Schelf (Kontinentalinseln) einzuschließen, da sie strukturell Teil des Kontinents sind. [8]

Aus dieser Perspektive ist der Rand des Festlandsockels der wahre Rand des Kontinents, da die Küstenlinien mit Änderungen des Meeresspiegels variieren. [9] In diesem Sinne gehören die Inseln Großbritannien und Irland zu Europa, während Australien und die Insel Neuguinea zusammen einen Kontinent bilden.

Als kulturelles Konstrukt kann das Konzept eines Kontinents über den Kontinentalschelf hinausgehen und ozeanische Inseln und kontinentale Fragmente umfassen. Auf diese Weise gilt Island als Teil Europas und Madagaskar als Teil Afrikas. Wenn man das Konzept bis zum Äußersten hochzieht, gruppieren einige Geographen die australische Kontinentalplatte mit anderen Inseln im Pazifik zu einem "Quasi-Kontinent" namens Ozeanien. Dadurch wird die gesamte Landoberfläche der Erde in Kontinente oder Quasi-Kontinente unterteilt. [10]

Trennung Bearbeiten

Das ideale Kriterium, dass jeder Kontinent eine eigenständige Landmasse ist, wird aufgrund historischer Konventionen häufig gelockert. Von den sieben weltweit anerkanntesten Kontinenten sind nur die Antarktis und Australien durch den Ozean vollständig von anderen Kontinenten getrennt. Mehrere Kontinente werden nicht als absolut unterschiedliche Körper definiert, sondern als „mehr oder weniger getrennte Landmassen". [11] An Asien und Afrika schließt sich die Landenge von Suez an, Nord- und Südamerika die Landenge von Panama. In beiden Fällen gibt es keine vollständige Trennung dieser Landmassen durch das Wasser (abgesehen vom Suezkanal). und Panamakanal, die sowohl schmal als auch flach sind und von Menschenhand geschaffen wurden.Beide dieser Landengen sind im Vergleich zum Großteil der Landmassen, die sie vereinen, sehr schmal.

Nordamerika und Südamerika werden im Sieben-Kontinent-Modell als separate Kontinente behandelt. Sie können jedoch auch als ein einziger Kontinent angesehen werden, der als Amerika bekannt ist. Diese Sichtweise war in den Vereinigten Staaten bis zum Zweiten Weltkrieg üblich und bleibt in einigen asiatischen Sechs-Kontinent-Modellen vorherrschend. [12] Das Modell eines einzigen amerikanischen Kontinents bleibt in Frankreich, Deutschland, Griechenland, Ungarn, Italien, Malta, Portugal, Spanien und lateinamerikanischen Ländern die gängigere Ansicht.

Das Kriterium einer diskreten Landmasse wird völlig außer Acht gelassen, wenn die kontinuierliche Landmasse Eurasiens in zwei getrennte Kontinente unterteilt wird: Europa und Asien. Physiographisch sind Europa und Südasien Halbinseln der eurasischen Landmasse. Europa gilt jedoch weithin als Kontinent mit seiner vergleichsweise großen Landfläche von 10.180.000 Quadratkilometern (3.930.000 Quadratmeilen), während Südasien mit weniger als der Hälfte dieser Fläche als Subkontinent gilt. Die alternative Ansicht – in Geologie und Geographie –, dass Eurasien ein einziger Kontinent ist, führt zu einer Sicht der Welt aus sechs Kontinenten. Manche sehen die Trennung Eurasiens in Asien und Europa als Überbleibsel des Eurozentrismus: "China und Indien sind in ihrer physischen, kulturellen und historischen Vielfalt mit der gesamten europäischen Landmasse vergleichbar, nicht mit einem einzigen europäischen Land. [. ]." [13] Aus historischen und kulturellen Gründen setzt sich die Auffassung von Europa als separatem Kontinent jedoch in mehreren Kategorisierungen fort.

Wenn Kontinente streng als einzelne Landmassen definiert werden, die das gesamte angrenzende Land eines Körpers umfassen, dann bilden Afrika, Asien und Europa einen einzigen Kontinent, der als Afro-Eurasien bezeichnet werden kann. [14] Zusammen mit der Konsolidierung Amerikas würde dies ein Vier-Kontinent-Modell bestehend aus Afro-Eurasien, Amerika, der Antarktis und Australien hervorbringen.

Als der Meeresspiegel während der pleistozänen Eiszeiten niedriger war, wurden größere Gebiete des Kontinentalschelfs als trockenes Land freigelegt und bildeten Landbrücken zwischen Tasmanien und dem australischen Festland. Damals war Australien-Neuguinea ein einziger, zusammenhängender Kontinent. [15] Ebenso wurden Amerika und Afro-Eurasien durch die Bering Land Bridge verbunden. Andere Inseln wie Großbritannien wurden mit dem Festland ihrer Kontinente verbunden. Damals gab es nur drei getrennte Kontinente: Afro-Eurasien-Amerika, Antarktis und Australien-Neuguinea.

Nummer bearbeiten

Es gibt mehrere Möglichkeiten, die Kontinente zu unterscheiden:

  • Das Sieben-Kontinent-Modell wird normalerweise in den meisten englischsprachigen Ländern gelehrt, darunter in den Vereinigten Staaten, Großbritannien[36] und Australien[37] sowie in China, Indien, Pakistan, den Philippinen und Teilen Westeuropas.
  • Das kombinierte Eurasien-Modell mit sechs Kontinenten wird hauptsächlich in Russland, Osteuropa und Japan verwendet.
  • In Lateinamerika, [38]Griechenland [28] und Ländern, die romanische Sprachen sprechen, wird häufig das Modell der sechs Kontinente kombiniert Amerika verwendet.
  • Die fünf Ringe der olympischen Flagge [39] repräsentieren die fünf bewohnten Kontinente des kombinierten Amerika-Modells, mit Ausnahme der Antarktis.

Wie bereits erwähnt, verwenden einige Geographen den Namen Ozeanien für eine Region, die die meisten Inselstaaten und Territorien im Pazifischen Ozean sowie den Kontinent Australien umfasst.

Die folgende Tabelle fasst Fläche und Bevölkerung der kontinentalen Regionen zusammen, die von den Vereinten Nationen genutzt werden. [40] Diese Regionen unterscheiden sich auf verschiedene Weise von den physischen Kontinenten, die in den Anmerkungen erläutert werden.

Kontinent Fläche (km 2 )
[ fehlgeschlagene Überprüfung ]
Fläche (km²)
[ fehlgeschlagene Überprüfung ]
Prozent
gesamt
Landmasse
[ fehlgeschlagene Überprüfung ]
Bevölkerung Prozent
totaler Pop.
Am bevölkerungsreichsten
Stadt (richtig)
Afrika [Anmerkung 1] 30,370,000 11,730,000 20.4% 1,287,920,000 16.9% Lagos, Nigeria
Antarktis [Anmerkung 2] 14,000,000 5,400,000 9.2% 4,490 [41] <0,1% Bahnhof McMurdo
Asien [Notiz 3] 44,579,000 17,212,000 29.5% 4,545,133,000 59.5% Shanghai, China
Europa [Anmerkung 4] 10,180,000 3,930,000 6.8% 742,648,000 9.7% Moskau, Russland [42]
Nordamerika [Anmerkung 5] 24,709,000 9,540,000 16.5% 587,615,000 7.7% Mexiko-Stadt, Mexiko
Südamerika 17,840,000 6,890,000 12.0% 428,240,000 5.6% Sao Paulo, Brasilien
Australien [Anmerkung 6] 8,600,000 3,300,000 5.9% 41,261,000 0.5% Sydney, Australien

  1. ^ Umfasst die Sinai-Halbinsel in Ägypten.
  2. ^ Die Bevölkerung ist nicht permanent und variiert.
  3. ^ Umfasst Ostthrakien (Türkei) und West-Neuguinea (Indonesien), ohne europäisches Russland und Ägypten.
  4. ^ Ohne asiatisches Russland, ohne Türkei.
  5. ^ Umfasst Mittelamerika und die Karibik.
  6. ^ Ohne Indonesien.

Die gesamte Landfläche aller Kontinente beträgt 148.647.000 Quadratkilometer (57.393.000 Quadratmeilen) oder 29,1% der Erdoberfläche (510.065.600 km 2 oder 196.937.400 Quadratmeilen).

Superkontinente Bearbeiten

Abgesehen von den aktuellen Kontinenten sind der Umfang und die Bedeutung des Begriffs Kontinent umfasst vergangene geologische. Superkontinente, die bereits früher in den geologischen Aufzeichnungen deutlich wurden, sind Landmassen, die mehr als einen Kraton oder Kontinentalkern umfassen. Dazu gehörten Laurasia, Gondwana, Vaalbara, Kenorland, Kolumbien, Rodinia und Pangaea. Im Laufe der Zeit zerbrachen diese Superkontinente in große Landmassen, die die heutigen Kontinente bildeten.

Subkontinente Bearbeiten

Bestimmte Teile der Kontinente werden als Subkontinente anerkannt, insbesondere die großen Halbinseln, die durch geografische Merkmale von der kontinentalen Hauptlandmasse getrennt sind. Die bemerkenswertesten Beispiele sind der indische Subkontinent und die Arabische Halbinsel. [43] Der Südkegel von Südamerika und die Alaska-Halbinsel von Nordamerika sind weitere Beispiele. [43]

In vielen dieser Fälle liegen die betreffenden "Subkontinente" auf anderen tektonischen Platten als der Rest des Kontinents, was eine geologische Begründung für die Terminologie liefert. [44] Grönland, das allgemein als die größte Insel der Welt am nordöstlichen Rand der Nordamerikanischen Platte gilt, wird manchmal als Subkontinent bezeichnet. [45] [46] Dies ist eine bedeutende Abweichung von der konventionelleren Ansicht eines Subkontinents als eine sehr große Halbinsel am Rande eines Kontinents.

Wenn Amerika als ein einziger Kontinent (Amerika) betrachtet wird, wird es in zwei Subkontinente (Nordamerika und Südamerika) [47] [48] [49] oder drei (mit Zentralamerika als drittem) unterteilt. [50] [51] Wenn Eurasien als ein einziger Kontinent betrachtet wird, wird Europa als Subkontinent behandelt. [43]

Versunkene Kontinente Bearbeiten

Einige Bereiche der kontinentalen Kruste sind größtenteils vom Meer bedeckt und können als versunkene Kontinente betrachtet werden. Bemerkenswerte Beispiele sind Zealandia, die vor allem in Neuseeland und Neukaledonien aus dem Meer auftaucht [52] und das fast vollständig unter Wasser liegende Kerguelen-Plateau im südlichen Indischen Ozean. [53]

Microcontinents Edit

Some islands lie on sections of continental crust that have rifted and drifted apart from a main continental landmass. While not considered continents because of their relatively small size, they may be considered microcontinents. Madagascar, the largest example, is usually considered an island of Africa, but its divergent evolution has caused it to be referred to as "the eighth continent" from a biological perspective. [54]

Early concepts of the Old World continents Edit

The term "continent" translates Greek ἤπειρος , properly "landmass, terra firma", the proper name of Epirus and later especially used of Asia (i.e. Asia Minor), [55] The first distinction between continents was made by ancient Greek mariners who gave the names Europe and Asia to the lands on either side of the waterways of the Aegean Sea, the Dardanelles strait, the Sea of Marmara, the Bosporus strait and the Black Sea. [56] The names were first applied just to lands near the coast and only later extended to include the hinterlands. [57] But the division was only carried through to the end of navigable waterways and ". beyond that point the Hellenic geographers never succeeded in laying their finger on any inland feature in the physical landscape that could offer any convincing line for partitioning an indivisible Eurasia . " [56]

Ancient Greek thinkers subsequently debated whether Africa (then called Libya) should be considered part of Asia or a third part of the world. Division into three parts eventually came to predominate. [58] From the Greek viewpoint, the Aegean Sea was the center of the world Asia lay to the east, Europe to the north and west, and Africa to the south. [59] The boundaries between the continents were not fixed. Early on, the Europe–Asia boundary was taken to run from the Black Sea along the Rioni River (known then as the Phasis) in Georgia. Later it was viewed as running from the Black Sea through Kerch Strait, the Sea of Azov and along the Don River (known then as the Tanais) in Russia. [60] The boundary between Asia and Africa was generally taken to be the Nile River. Herodotus [61] in the 5th century BC objected to the whole of Egypt being split between Asia and Africa ("Libya") and took the boundary to lie along the western border of Egypt, regarding Egypt as part of Asia. He also questioned the division into three of what is really a single landmass, [62] a debate that continues nearly two and a half millennia later.

Eratosthenes, in the 3rd century BC, noted that some geographers divided the continents by rivers (the Nile and the Don), thus considering them "islands". Others divided the continents by isthmuses, calling the continents "peninsulas". These latter geographers set the border between Europe and Asia at the isthmus between the Black Sea and the Caspian Sea, and the border between Asia and Africa at the isthmus between the Red Sea and the mouth of Lake Bardawil on the Mediterranean Sea. [63]

Through the Roman period and the Middle Ages, a few writers took the Isthmus of Suez as the boundary between Asia and Africa, but most writers continued to consider it the Nile or the western border of Egypt (Gibbon). [ Zitat benötigt ] In the Middle Ages, the world was usually portrayed on T and O maps, with the T representing the waters dividing the three continents. By the middle of the 18th century, "the fashion of dividing Asia and Africa at the Nile, or at the Great Catabathmus [the boundary between Egypt and Libya] farther west, had even then scarcely passed away". [64]

European arrival in the Americas Edit

Christopher Columbus sailed across the Atlantic Ocean to the West Indies in 1492, sparking a period of European exploration of the Americas. But despite four voyages to the Americas, Columbus never believed he had reached a new continent—he always thought it was part of Asia.

In 1501, Amerigo Vespucci and Gonçalo Coelho attempted to sail around what they considered the southern end of the Asian mainland into the Indian Ocean, passing through Fernando de Noronha. After reaching the coast of Brazil, they sailed a long way farther south along the coast of South America, confirming that this was a land of continental proportions and that it also extended much farther south than Asia was known to. [65] On return to Europe, an account of the voyage, called Mundus Novus ("New World"), was published under Vespucci's name in 1502 or 1503, [66] although it seems that it had additions or alterations by another writer. [67] Regardless of who penned the words, Mundus Novus credited Vespucci with saying, "I have discovered a continent in those southern regions that is inhabited by more numerous people and animals than our Europe, or Asia or Africa", [68] the first known explicit identification of part of the Americas as a continent like the other three.

Within a few years, the name "New World" began appearing as a name for South America on world maps, such as the Oliveriana (Pesaro) map of around 1504–1505. Maps of this time though, still showed North America connected to Asia and showed South America as a separate land. [67]

In 1507 Martin Waldseemüller published a world map, Universalis Cosmographia, which was the first to show North and South America as separate from Asia and surrounded by water. A small inset map above the main map explicitly showed for the first time the Americas being east of Asia and separated from Asia by an ocean, as opposed to just placing the Americas on the left end of the map and Asia on the right end. In the accompanying book Cosmographiae Introductio, Waldseemüller noted that the earth is divided into four parts, Europe, Asia, Africa and the fourth part, which he named "America" after Amerigo Vespucci's first name. [69] On the map, the word "America" was placed on part of South America.

Das Wort Kontinent Edit

From the 16th century the English noun Kontinent was derived from the term continent land, meaning continuous or connected land [70] and translated from the Latin terra continens. [71] The noun was used to mean "a connected or continuous tract of land" or mainland. [70] It was not applied only to very large areas of land—in the 17th century, references were made to the continents (or mainlands) of Isle of Man, Ireland and Wales and in 1745 to Sumatra. [70] The word Kontinent was used in translating Greek and Latin writings about the three "parts" of the world, although in the original languages no word of exactly the same meaning as Kontinent was used. [72]

Während Kontinent was used on the one hand for relatively small areas of continuous land, on the other hand geographers again raised Herodotus's query about why a single large landmass should be divided into separate continents. In the mid-17th century, Peter Heylin wrote in his Cosmographie that "A Continent is a great quantity of Land, not separated by any Sea from the rest of the World, as the whole Continent of Europe, Asia, Africa." In 1727, Ephraim Chambers wrote in his Cyclopædia, "The world is ordinarily divided into two grand continents: the old and the new." And in his 1752 atlas, Emanuel Bowen defined a continent as "a large space of dry land comprehending many countries all joined together, without any separation by water. Thus Europe, Asia, and Africa is one great continent, as America is another." [73] However, the old idea of Europe, Asia and Africa as "parts" of the world ultimately persisted with these being regarded as separate continents.

Beyond four continents Edit

From the late 18th century, some geographers started to regard North America and South America as two parts of the world, making five parts in total. Overall though, the fourfold division prevailed well into the 19th century. [74]

Europeans discovered Australia in 1606, but for some time it was taken as part of Asia. By the late 18th century, some geographers considered it a continent in its own right, making it the sixth (or fifth for those still taking America as a single continent). [74] In 1813, Samuel Butler wrote of Australia as "New Holland, an immense island, which some geographers dignify with the appellation of another continent" and the Oxford English Dictionary was just as equivocal some decades later. [75] It was in the 1950s that the concept of Oceania as a "great division" of the world was replaced by the concept of Australia as a continent. [76]

Antarctica was sighted in 1820 during the First Russian Antarctic Expedition and described as a continent by Charles Wilkes on the United States Exploring Expedition in 1838, the last continent identified, although a great "Antarctic" (antipodean) landmass had been anticipated for millennia. An 1849 atlas labelled Antarctica as a continent but few atlases did so until after World War II. [77]

From the mid-19th century, atlases published in the United States more commonly treated North and South America as separate continents, while atlases published in Europe usually considered them one continent. However, it was still not uncommon for American atlases to treat them as one continent up until World War II. [78] From the 1950s, most U.S. geographers divided the Americas into two continents. [78] With the addition of Antarctica, this made the seven-continent model. However, this division of the Americas never appealed to Latin Americans, who saw their region spanning an América as a single landmass, and there the conception of six continents remains dominant, as it does in scattered other countries. [ Zitat benötigt ]

Some geographers regard Europe and Asia together as a single continent, dubbed Eurasia. [79] In this model, the world is divided into six continents, with North America and South America considered separate continents.

Geologists use the term Kontinent in a different manner from geographers. In geology, a continent is defined by continental crust, which is a platform of metamorphic and igneous rock, largely of granitic composition. Continental crust is less dense and much thicker than oceanic crust, which causes it to "float" higher than oceanic crust on the dense underlying mantle. This explains why the continents form high platforms surrounded by deep ocean basins. [80]

Some geologists restrict the term 'continent' to portions of the crust built around stable regions called cratons. Cratons have largely been unaffected by mountain-building events (orogenies) since the Precambrian. A craton typically consists of a continental shield surrounded by a continental platform. The shield is a region where ancient crystalline basement rock (typically 1.5 to 3.8 billion years old) is widely exposed at the surface. The platform surrounding the shield is also composed of ancient basement rock, but with a cover of younger sedimentary rock. [81] The continents are accretionary crustal "rafts" that, unlike the denser basaltic crust of the ocean basins, are not subjected to destruction through the plate tectonic process of subduction. This accounts for the great age of the rocks comprising the continental cratons. [82]

The margins of geologic continents are characterized by currently active or relatively recently active mobile belts and deep troughs of accumulated marine or deltaic sediments. Beyond the margin, there is either a continental shelf and drop off to the basaltic ocean basin or the margin of another continent, depending on the current plate-tectonic setting of the continent. A continental boundary does not have to be a body of water. [83]

By this definition, Eastern Europe, India and some other regions could be regarded as continental masses distinct from the rest of Eurasia because they have separate ancient shield areas (i.e. East European craton and Indian craton). Younger mobile belts (such as the Ural Mountains and Himalayas) mark the boundaries between these regions and the rest of Eurasia. [ Zitat benötigt ]

Plate tectonics provides yet another way of defining continents. Today, Europe and most of Asia constitute the unified Eurasian Plate, which is approximately coincident with the geographic Eurasian continent excluding India, Arabia, and far eastern Russia. India contains a central shield, and the geologically recent Himalaya mobile belt forms its northern margin. North America and South America are separate continents, the connecting isthmus being largely the result of volcanism from relatively recent subduction tectonics. North American continental rocks extend to Greenland (a portion of the Canadian Shield), and in terms of plate boundaries, the North American plate includes the easternmost portion of the Asian landmass. Geologists do not use these facts to suggest that eastern Asia is part of the North American continent, even though the plate boundary extends there the word continent is usually used in its geographic sense and additional definitions ("continental rocks," "plate boundaries") are used as appropriate. [ Zitat benötigt ]

Over geologic time, continents are periodically submerged under large epicontinental seas, and continental collisions result in a continent becoming attached to another continent. The current geologic era is relatively anomalous in that so much of the continental areas are "high and dry" that is, many parts of the continents that were once below sea level are now elevated well above it due to changes in sea levels and the subsequent uplifting of those continental areas from tectonic activity. [84]

There are many microcontinents, or continental fragments, that are built of continental crust but do not contain a craton. Some of these are fragments of Gondwana or other ancient cratonic continents: Zealandia, [85] which includes New Zealand and New Caledonia Madagascar the northern Mascarene Plateau, which includes the Seychelles. Other islands, such as several in the Caribbean Sea, are composed largely of granitic rock as well, but all continents contain both granitic and basaltic crust, and there is no clear boundary as to which islands would be considered microcontinents under such a definition. The Kerguelen Plateau, for example, is largely volcanic, but is associated with the break-up of Gondwanaland and is considered a microcontinent, [86] [87] whereas volcanic Iceland and Hawaii are not. The British Isles, Sri Lanka, Borneo, and Newfoundland are margins of the Laurasian continent—only separated by inland seas flooding its margins.

The movement of plates has caused the formation and break-up of continents over time, including occasional formation of a supercontinent that contains most or all of the continents. The supercontinent Columbia or Nuna formed during a period of 2.0–1.8 billion years ago and broke up about 1.5–1.3 billion years ago. [88] [89] The supercontinent Rodinia is thought to have formed about 1 billion years ago and to have embodied most or all of Earth's continents, and broken up into eight continents around 600 million years ago. The eight continents later re-assembled into another supercontinent called Pangaea Pangaea broke up into Laurasia (which became North America and Eurasia) and Gondwana (which became the remaining continents).

The following table lists the seven continents with their highest and lowest points on land, sorted in decreasing highest points.

Continent Highest point Elevation Country or territory containing highest point Lowest point Elevation Country or territory containing lowest point
(metres) (feet) (metres) (feet)
Asia Mount Everest 8,848 29,029 China, Nepal Dead Sea −427 −1,401 Israel, Jordan, and Palestine
Südamerika Aconcagua 6,960 22,830 Argentina Laguna del Carbón −105 −344 Argentina
North America Denali 6,198 20,335 Vereinigte Staaten Death Valley † −86 −282 Vereinigte Staaten
Afrika Mount Kilimanjaro 5,895 19,341 Tanzania Lake Assal −155 −509 Djibouti
Europa Mount Elbrus 5,642 18,510 Russland Caspian Sea −28 −92 Kazakhstan, Russia, and Azerbaijan
Antarktis Vinson Massif 4,892 16,050 Keiner Deep Lake, Vestfold Hills † −50 −160 None ††
Australien Puncak Jaya 4,884 16,024 Indonesia (Papua) Lake Eyre −15 −49 Australien

† The lowest exposed points are given for North America and Antarctica. The lowest non-submarine bedrock elevations in these continents are the trough beneath Jakobshavn Glacier, at −1,512 metres (−4,961 ft) [90] and Bentley Subglacial Trench, at −2,540 metres (−8,330 ft), but these are covered by kilometres of ice.

Some sources list the Kuma–Manych Depression (a remnant of the Paratethys) as the geological border between Europe and Asia. [91] [92] This would place the Caucasus outside of Europe, thus making Mont Blanc (elevation 4810 m) in the Graian Alps the highest point in Europe – the lowest point would still be the shore of the Caspian Sea.


January 6, 1912: Continental Drift!

January 6, 1912 the German meteorologist Alfred Wegener presented in a lecture entitled "Die Heraushebung der Großformen der Erdrinde (Kontinente und Ozeane) auf geophysikalischer Grundlage" (The uprising of large features of earth's crust (Continents and Oceans) on geophysical basis) for the first time his hypothesis of the ancient supercontinent Pangäa, from which all modern continents split apart.

Three years later he will publish his book "Entstehung der Kontinente und Ozeane", translated in the third edition and published in 1922 as "The origin of continents and oceans."

Wegener didn't propose something completely new as he based his idea on earlier observations and suggestions, but in his work he had collected a broad array of evidence and his lectures initiated a fierce discussion in the scientific community.

In 1889 and 1909 the Italian violinist and scientist Roberto Mantovani published a hypothesis based on his observations on the volcanic island of Réunion: cracks forming during volcanic eruptions could separate even large parts of an island, could it then be possible that entire continents split apart? Mantovani collected various evidence and published maps to show the shape of the hypothetical former continents (Wegener will use these maps to support his idea), however he explained the driving force behind the breakup of former large continents by the slow expansion of the earth.

In 1908 the self-educated geologist Frank B. Taylor proposed that the crust of earth was influenced by tidal forces of the moon and the continents were pulled apart in some regions and pushed together in other regions, forming folds like a carpet. However the involved forces were to weak and his explanation wasn't deemed plausible. The Austrian geologist Otto Ampferer speculated in 1906 that the Alps were formed by folding of the upper crust, as driving force he proposed magma sinking into the mantle and pulling pieces of crust downwards (!). This "Unterströmungstheorie (also Subfluenztheorie)" lacked however a convincing source of energy and couldn't explain all aspects of the genesis of the Alps, as it implied only pulling and not compressive forces needed to form folds and overthrust faults.

Wegener became interested in the idea of a single continent in 1910, by observing an atlas and noting the coasts of the Africa and South American. Some time later he read a paleontological paper discussing the similarities of terrestrial fossil life forms between separated continents.

Wegener collected various published evidence to support his theory of a single continent:

- Like a puzzle also the outlines of continents (especially the continental shelves) seem to fit together.

- There are various geomorphologic and geological similarities along the coasts of South America-Africa and Europe-North America.

- Fossil of land vertebrates and plants can be found on different continents, separated today by large oceans.

- Fossil evidence of ancient climates, today without a recognizable pattern, will form climate zones when the continents are put together.

Wegner considered the prevailing explanation for the patterns in the fossil record as impossible: ancient land bridges that connected continents and habitats (like the Isthmus of Panama today) were composed of light continental granitic crust, such pieces of less dense rocks couldn't simply sink into the much denser oceanic basalts and disappear without trace.

He will explain in 1911 his idea in a letter to his father-in-law, Professor Wladimir Peter Köppen:

"You consider my primordial continent to be a figment of my imagination, but it is only a question of the interpretation of observations. I came to the idea on the grounds of the matching coastlines, but the proof must come from the geological observations.

These compel us to infer, for example, a land connection between South America and Africa. This can be explained in two ways: the sinking of a connecting continent or separation. Previously, because of the unproven concept of permanence, people have considered only the former and have ignored the latter possibility. But the modern teaching of isostasy and more generally our current geophysical ideas oppose the sinking of a continent because it is lighter than the material on which it rests. Thus we are forced to consider the alternative interpretation. And if we now find many surprising simplifications and can begin at last to make real sense of an entire mass of geological data, why should we delay in throwing the old concept overboard?"

Wegener hypothesis of continental drift (a catchy phrase adopted mainly by the critics, as Wegener talks more general of "displacement theory") was received with mixed feelings. Most geologists regarded it as cherry-picking of anecdotes from the literature. However some geologist with field experience, especially in Africa and South-America, became soon convinced of this possibility.

Like Taylor also Wegener could not explain the forces necessary to move the continents trough the crust. Wegener imagined the continents like gigantic ice floes swimming on and surrounded by the much denser oceanic crust. He proposed gravitational pull, tidal and centrifugal forces, but the English geophysicist Harold Jeffreys demonstrated that these forces are much too weak or if strong enough, had to stop earth's rotation.

Wegner himself reacted to the critics and tried to respond to them in various editions of his books, however with moderate success. The greatest problem remained the lack of direct evidence for the movements of continents and the needed explanation for the mechanism and the immense energy supply. Most importantly Wegener considered his work as starting point and stimulus for other or even future scientists, a message that wasn't fully understand at his time.

Fig.1. - 3. "Eppur si muove!" Reconstruction of the former supercontinent of Pangaea and the subsequent breakup in various smaller continents from the Carboniferous to the Quaternary. From WEGENER, A. (1929): Die Entstehung der Kontinente und Ozeane. 4th ed. (images in public domain).

Wegener will die in 1930. His continental drift hypothesis is in many aspects erroneous: not the single continents move but entire plates of the crust and the driving force comes from within the planet, not from outside. However his most important legacy is to have introduced the idea of moving continents to the scientific community and the public (even Lovecraft will became inspired by Wegener's writings) - decades later this legacy will influence a new kind of theory: Plate Tectonics.

MILLER, R. & ATWATER, T. (1983): Continents in Collision. Time-life books, Amsterdam: 176

SCALERA, G. (2003): Roberto Mantovani an Italian defender of the continental drift and planetary expansion. From Scalera, G. and Jacob, K.-H. (eds.): Why expanding Earth? - A book in honour of O.C. Hilgenberg. INGV, Rome: 71-74

The views expressed are those of the author(s) and are not necessarily those of Scientific American.

ABOUT THE AUTHOR(S)

My name is David Bressan and I'm a freelance geologist working mainly in the Austroalpine crystalline rocks and the South Alpine Palaeozoic and Mesozoic cover-sediments in the Eastern Alps. I graduated with a project on Rock Glaciers dynamics and hydrology, this phase left a special interest for quaternary deposits and modern glacial environments. During my research on glaciers, studying old maps, photography and reports on the former extent of these features, I became interested in history, especially the development of geomorphologic and geological concepts by naturalists and geologists. Living in one of the key area for the history of geology, I combine field trips with the historic research done in these regions, accompanied by historic maps and depictions. I discuss broadly also general geological concepts, especially in glaciology, seismology, volcanology, palaeontology and the relationship of society and geology.


Continental Drift: The Top 25 Club Tracks of 2020

Gabe Meier meditates on the everlasting presence of Baltimore club, footwork, and litefeet culture in his end of the year reflection.

In the first Continental Drift column of 2020, we laid out a mission to address and contextualize “newly manifesting forms on their merits” and to match them with an “adaptable, energetic criticism.” Nine months later, the material foundation of the dance music industry has eroded, while its constituents are resigned to embodying their digital selves more than ever before. Still, that mission remains salient as is the necessity to move away from the commodification of music and towards a holistic understanding of the craft, which includes some of the ordinary, quotidian functions of creative life itself.

At a glance, the street dance rituals of Baltimore club, footwork, and litefeet are an odd fit with Raymond Williams’ 1958 essay “Culture is Ordinary,” but the Welsh theorist’s clarion call to understand culture as a “whole way of life” could not be more crucial to interpreting a feverish year for the dance music massive. In March, producer CalvoMusic crafted a cypher of early pandemic angst in track “Bitch We From Baltimore,” adding a Bmore classic to the canon in the process. The video tributes, and later music video, immediately gave the song, in the words of Williams, its “own shape, its own purposes, its own meanings.” In short, it retained a cultural presence beyond the phenomenon of attention deficiency and depression that Italian autonomist philosopher and media activist Franco “Bifo” Berardi referred to in his 2009 treatise on semiocapitalism The Soul at Work as the failure of “the individual brain’s limited capacities of elaboration” against an endless scroll of information or “the infinite vastness of the Infosphere.” Koppi Mizrahi’s track “Wash Your Hands Wash Your Mouth” played a similar role, immediately translating the pain, confusion, and excessive noise of early spring into an anthemic, satirical ballroom vernacular.

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Presence is also an element of what German Jewish cultural critic Walter Benjamin referred to as the “aura” of an art object in his seminal 1935 essay “The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction.” Aura, he claimed, depreciates as the artwork is wrenched from its ritual and historical context. Kodwo Eshun further developed Benjamin’s idea of aura about half a century later in his book on Afrofuturism More Brilliant Than The Sun: Adventures in Sonic Fiction for the age of the dubplate, arguing that the reproduction of a riddim on acetate discs destines it to be “reborn in the middle of the industrial reproduction” as a one-off remix or “third copy”—not exactly one-of-a-kind, but certainly not a mere reproduction. Yet the key to sustaining this aura is the specificity of the culture surrounding soundsystems and clashes. These are ritual operations that are present today in the sounds of artists like HANN, Shanique Marie and UNIIQU3, as well as in the appearance of a footwork dancer on the roof of a cop car during June’s uprisings in Chicago. Through engagement with the deep traditions and contemporary practices of sounds like litefeet, dancehall and Jersey club, these artists have produced sounds that transcend DJ livestreams and the collapse of industry infrastructure.

Due to stay-at-home orders and the homogenization of music consumption, it was easier than ever to engage with niche, geographically-dispersed sounds this year. Yet how much of that, unmoored from any conceivable way of life, will inevitably go down a black hole of memory? The sonic output of international clubbing brands could not hold less relevance to a dance music culture that ties the everyday life forms of artists, from DJ Manny’s transcendent performance of the Chicago canon (TekLeben isn’t a misnomer) to BADSISTA’s kaleidoscopic funk carioca-rave sounds, together in brilliant symbiosis. These are discrete cultures that are heterogeneous, yet based in parallel ways of life. In essence, they retain their presence.

Aura is not inherently lost in digital reproduction, but it is lost when cultural forms are denuded of the ritual building blocks that contextualize them in history and within contemporary social life. The rave, especially in its most commercial configurations in cities like Berlin, London, and New York, has been proven to be ephemeral in 2020, but ballroom’s family structure, Chicago’s lineage of sound and movement, and the street-level dance culture of litefeet and flex dance music, evince a timeless resilience. This is not down to any proven sonic hierarchy, but to their basis in language, history, and dance traditions. In “Culture is Ordinary,” Williams understood that the challenge of the era was to forge a “good common culture.” As the industry itself desiccates and falls away, this simple message cannot be understated.

The Top 25 Club Tracks of 2020

  1. Amazondotcom & Siete Catorce – Shells
  2. BADSISTA – XERECARIA (ft. TAYA)
  3. CalvoMusic – Bitch We From Baltimore (feat. Charles)
  4. DJAaron – 6 MILLION WAYS
  5. Dj Deekie West – THE PERFECT BEAT
  6. DJ MACK – AS PIRANHA DE BH MR BIM
  7. DJ Manny – U Got Me Dancing
  8. DJ Sliink & DJ Jayhood – Jersey
  9. DJ SWISHA & Kush Jones – Torcida
  10. DJ Wawa- What It Means (DJ Delish’s West Philly Dub)
  11. Dominowe – The Prayer feat. Mr Alhab (Core Tribe)
  12. FITNESSS – DÆ1R (ft. DÆMON & SAJDAH)
  13. Fridge, Organ Tapes & Yayoyanoh – Stunna
  14. HANN – Zilla
  15. Jlin – Lotus
  16. Kamixlo – Sick
  17. Koppi Mizrahi – Wash Your Hands Wash Your Mouth
  18. Leonce x Neana – White Tee (Summer Walker)
  19. Loraine James – Mmm
  20. NÍDIA – CHEF
  21. Shanique Marie – Ring The Alarm
  22. slikback – WAXFIGURE
  23. TAYHANA – Amarte Azul
  24. UNIIQU3 – 7 DAY WEEKENDS
  25. Zebra Katz – LICK IT N SPLIT (ft. Shygirl)

Gabe Meier is based in Chicago and has been writing about the latest evolutions in dancefloor music since 2012. The Astral Plane is his primary outlet, spanning a blog, record label and radio show. Follow him on Twitter here.


In structuralist literature (Balzer et al. 1987, 167–177), the notion of a theory-net is defined by establishing two conditions: 1) that there should exist a finite non-empty set of theory-elements T E and a specialization relation σ 2) that the specialization relation be restricted to the set T E . Given that the definition of a theory-net presupposes that of specialisation, the principle defining features of this should be mentioned, even if in passing. They are as follows: a) equality between the classes of potential models and partially potential models of the respective related theory-elements and, b) the inclusion of the current class of models, the class of constraints, the class of links and that of intended applications of the (resulting) specialized theory, respectively, in the class of actual models, the class of constraints, the class of links, and that of the intended applications of the theory that is specialized. Expressed in other terms, two theory-elements that are related by means of a specialization relation will share their conceptual apparatus, while they will diverge with regard to the scope of their laws and, consequently, with regard to the extension of their classes of intended applications, since the theory-element that specializes restricts the laws and the empirical scope of the specialized theory-element.

One of the few places (if not the only one) where Kuhn elaborates on this matter is 1962/1970, 95–97.

The reader should note that the symbol ‘ (hat< in >) ’ expresses a relation between a component of a structure and the structure itself, and so it is not to be confused with the element-of symbol ‘∈’ used later, which expresses a relation between an element and a set.

Here we are assuming the notion of substructure that is standard in model theory. Under this characterization, a structure S is a substructure of other S’ when the domains of S are proper or improper subsets of the domains of S’, and, therefore, the relations of S are restrictions over the relations of S’.

Function ‘R’ assigns to every actual model ‘m’ the corresponding partial potential model ‘y’ that results from cutting the T-theoretical concepts from ‘m’.

Furthermore, in Kuhn’s later proposal (1983, 670–1), he explicitly characterizes the notion of incommensurability as a local or partial relation between theories.

By stressing the importance of evidence quality as the driving force in the career of geological theories, she therefore also opposes the popular view put forward by Stephen Jay Gould (1977), which implied that the initial rejection of drift theory was due to a lack of an adequate mechanism to move continents through a static ocean floor.

Kinetic friction is thus one of the parameters common to both DRIFT und TEC. To be more faithful to the historical background, it would be necessary to distinguish between viscous friction and rigid friction. Wegener postulated a viscous friction that would operate between continents and sea floors, since he conjectured that there was a process of plastic yielding of the oceanic "sima" and likewise a process of plastic folding (mountain building) of the continental "sial" upon lateral compression. On the other hand, by adding the concept of rigid plate, TEC also contains viscous friction both at the plates' bottom (convection as a plate driving force) and between continents as well as rigid friction at the plates' margins (as the cause of earthquakes). However, for reasons of parsimony, the above distinctions have not been included in the formal reconstruction of both theories.

In ‘xDi’ ‘i’ is a sub-index of a sub-index (‘T’). The same goes for ‘xTk’, ‘yDi’, yTk’.


紀伊國屋書店

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This four-volume treatise on the continental drift controversy is the first complete history of the revolutionary theory of plate tectonics. Based on extensive interviews, archival papers and original works, Frankel weaves together the lives and work of the scientists involved, producing an accessible narrative for scientists and non-scientists alike. Volume 1 : Wegener and the Early Debate Volume 2 : Paleomagnetism and Confirmation of Drift Volume 3 : Introduction of Seafloor Spreading Volume 4 : Evolution into Plate Tectonics.

Full Description

Resolution of the sixty-year debate over continental drift, culminating in the triumph of plate tectonics, changed the very fabric of Earth science. This four-volume treatise on the continental drift controversy is the first complete history of the origin, debate and gradual acceptance of this revolutionary theory. Based on extensive interviews, archival papers and original works, Frankel weaves together the lives and work of the scientists involved, producing an accessible narrative for scientists and non-scientists alike. Volume 1 covers the early 1900s when Wegener first proposed that the continents had once been a single landmass. Volume 2 describes the growing paleomagnetic case for continental drift in the 1950s and development of Apparent Polar Wander Paths. Volume 3 describes the expansion of the land-based paleomagnetic case for drifting continents, and Volume 4 recounts the discovery of geomagnetic reversals leading to the rapid acceptance of seafloor spreading and the birth of plate tectonics.


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