Edelsteine

Ammolite

Ammolite



Ein organischer Edelstein mit einem spektakulären Schimmer von schillernden Farben!


Ammolit Cabochons: Drei Ammolit-Cabochons aus Material, das aus der Bearpaw-Formation in der Aurora-Ammolit-Mine in Alberta, Kanada, gewonnen wurde. Alle diese Cabochons sind zusammengesetzte Triplettsteine ​​mit einer transparenten Quarzkappe. Die beiden rechteckigen Steine ​​sind 12 x 5 Millimeter groß und der ovale Stein ist 10 x 8 Millimeter groß.

Was ist Ammolit?

Ammolit in Edelsteinqualität erzeugt eine spektakuläre Darstellung irisierender Farben, wenn es im reflektierten Licht beobachtet wird. Die Farben eines einzelnen Steins können den gesamten Bereich des sichtbaren Spektrums abdecken oder auf nur eine oder zwei Farben beschränkt sein. Das Farbdisplay kann sich in Intensität und Schönheit mit feinem Opal und Labradorit messen.

Ammolite ist eine Handelsbezeichnung für ein dünnes schillerndes Aragonitschalenmaterial, das auf zwei Arten ausgestorbener Ammonitfossilien vorkommt (Placenticeras meeki und Placenticeras intercalare). Andere weniger häufig verwendete Handelsnamen für Ammolite sind "Calcenite" und "Korite". Es ist auch einfach als "Ammonitschale" bekannt.

Ammolith ist ein seltenes Material. Die gesamte kommerzielle Produktion der Welt stammt aus einem kleinen Gebiet entlang des St. Mary River im Südwesten von Alberta, Kanada. Dort fördern zwei Unternehmen Ammolit aus dünnen Schichten in der Bearpaw-Formation, in der sich die Ammonitfossilien befinden.

Ammolite Schmuck: Ammolit-Triplett-Cabochons, die in zwei Anhängern und einem Paar Ohrringen verwendet werden, alle mit Diamantakzenten. Die Schmuck- und Ammolite-Edelsteine ​​wurden von Korite International hergestellt. Hier verwendetes Foto unter einer GNU-Lizenz für freie Dokumentation.

Schillerndes Ammonitenfossil: Ein Ammonitenfossil mit schillerndem Schalenmaterial (Ammolite), das aus der Bearpaw-Formation in Alberta, Kanada, gewonnen und fachmännisch für die Ausstellung als fossiles Exemplar vorbereitet wurde.

Ammolite Edelsteine

Die farbgebende Schalenschicht aus Ammolite ist normalerweise sehr dünn (oft weniger als ein Millimeter) und an eine dunkelgraue bis braune Basis aus Schiefer oder Siderit gebunden. Außergewöhnliche Stücke können ohne Stabilisierung in Edelsteine ​​geschnitten werden.

Das meiste Ammolit wird zur Herstellung von Drillingen verwendet. Diese werden hergestellt, indem das zerbrechliche, irisierende Material mit einer dünnen Platte zur Stabilität hinterlegt und zum Schutz mit einer transparenten Abdeckung überzogen wird.

Für die transparente Abdeckung kann klarer Quarz oder Spinell verwendet werden. Als Unterlage kann schwarzer Schiefer oder ein anderes Material verwendet werden. Einige Ammolite werden zu Dubletten verarbeitet, für die nur bei Bedarf eine Unterlage oder eine transparente Abdeckung erforderlich ist. Viele Steine ​​sind aus Stabilitätsgründen mit Epoxid imprägniert.

Die besten Steine: 1) erzeugen eine lebendige Anzeige mehrerer Farben; 2) ein starkes Schillern aufweisen, das aus einem weiten Winkelbereich beobachtet werden kann; und 3) ein ansprechendes Farbmuster mit minimaler Unterbrechung durch Lücken, Einschlüsse oder Brüche aufweisen.

Das Rohmaterial von höchster Qualität wird normalerweise in Freiformformen geschnitten, um Edelsteine ​​mit maximalem Karatgewicht herzustellen. Diese werden in Designerschmuck verwendet. Andere Materialqualitäten werden zur Verwendung in kommerziellem Schmuck in Standardformen geschnitten.

Wenn zusammengesetzte Steine ​​eine durchsichtige Kappe enthalten, hat sie normalerweise ein Mindestmaß an Wölbung, um die beste Sicht auf den Ammolithen darunter zu gewährleisten. Eine kleine Anzahl von Steinen hat eine facettierte Kappe für Kunden, die diese Erscheinung mögen. Unbedeckte Steine ​​eignen sich am besten für Ohrringe, Broschen, Anstecknadeln und Anhänger, bei denen Abrieb und Stöße weniger wahrscheinlich sind. Dies liegt daran, dass das Material weich (H: 3,5 bis 4) und spröde ist und beim Aufprall abplatzen kann.

Ammolite Karte: Eine paläogeografische Karte, die die Position des westlichen Binnenseewegs zeigt, auf dem die Bearpaw-Formation und Ammoniten, die Ammolite produzieren, abgelagert wurden. Bild von der United States Geological Survey.

Geologie des Ammoniten von Alberta

Die Geschichte von Ammolite beginnt vor etwa 70 bis 75 Millionen Jahren, als Kräfte innerhalb der Erde die Rocky Mountains im heutigen Nordwesten Nordamerikas errichteten. Das Gebiet an der Ostseite der Berge war von einem breiten Gewässer bedeckt, das als Western Interior Seaway bekannt ist. Es verband den heutigen Golf von Mexiko mit dem Arktischen Ozean.

Regenfälle an der Ostflanke der jungen Rocky Mountains spülten Sedimente in den Seeweg. Diese Sedimente sammelten sich und bildeten schließlich eine Gesteinseinheit, die als Bearpaw-Formation bekannt ist. Die Bärenpfote besteht hauptsächlich aus Meeresschiefer, enthält jedoch einige dünne Sandsteine ​​und Schichten von Vulkanasche.

Der Western Interior Seaway enthielt viele Lebensformen, darunter knöcherne Fische, Schalentiere, Haie, Meeresschildkröten und Ammoniten. Ammoniten (die Ausgangsorganismen für Ammolite) sind eine ausgestorbene Gruppe mariner Wirbelloser, die eine der Moderne ähnliche, eng gewundene Schale besaßen Nautilus. Die Ammoniten im Seeweg wuchsen auf einen Durchmesser von bis zu einem Meter - aber die meisten waren ungefähr 1/4 bis 1/2 so groß.

Als die Ammoniten starben, fielen ihre Schalen auf den Meeresboden und waren mit Sedimenten bedeckt. Viele von ihnen dienten als Keimzelle für die Bildung von Siderit-Konkretionen, die heute in der Bearpaw-Formation zu finden sind. Die Ammonitenfossilien in diesen Konkretionen haben manchmal eine äußere Hüllschicht aus Ammolit von Edelsteinqualität.

Bergbau-Ammolit in der Bearpaw-Formation von Alberta, Kanada, in der Korite International-Mine. Hier verwendetes Foto unter einer GNU-Lizenz für freie Dokumentation.

Die Bärenpfotenformation

Die Bearpaw-Formation ist an der Erdoberfläche in Teilen von Alberta, Saskatchewan, Montana und Utah exponiert. Das einzige Gebiet, von dem bekannt ist, dass es Ammolit von Edelsteinqualität in kommerziellen Mengen liefert, liegt am St. Mary River im Südwesten von Alberta. In anderen Gebieten wurden jedoch geringe Mengen Ammolit gefunden.

Schillernde Ammonitfossilien sind in vielen Aufschlüssen der Bearpaw-Formation zu finden, aber diese sind häufig durch Verwitterung zu beschädigt, um als gutes Edelsteinmaterial zu dienen. Das Material mit der besten Edelsteinqualität wird in den Ausgrabungen von Bergbaubetrieben gefunden, bei denen die Tiefe den Ammolit vor Verwitterung geschützt hat. Ein Teil davon erfordert noch eine Stabilisierung, um als Edelsteinmaterial verwendet zu werden. Ein Teil davon ist zu dünn für die Herstellung.

Madagaskar Ammonit: Irisierende Ammonitschalen sind nicht nur in der Bearpaw-Formation zu finden. Sie sind in vielen Teilen der Welt zu finden. Dieses Ammonit-Exemplar wurde in Madagaskar gesammelt und zeigt wunderschöne schillernde Zonen in seiner Schale. Der Unterschied zwischen den meisten anderen schillernden Ammoniten und denen der Bärenpfote besteht darin, dass die Exemplare der Bärenpfotenformation eine schillernde Schicht aufweisen, die dick genug ist, um in Edelsteine ​​geschnitten oder zur Herstellung zusammengesetzter Edelsteine ​​verwendet zu werden. Dieses Exemplar hat einen Durchmesser von etwa 33 Millimetern.

Andere schillernde Ammoniten

Ammoniten mit schillerndem Material in der Schale sind nicht nur in der Bearpaw-Formation oder in Kanada zu finden. Sie wurden in Utah, England, Marokko und Madagaskar gefunden. Im Vergleich zu irisierendem Material aus der Bearpaw-Formation haben diese Materialien typischerweise eine irisierende Wirkung, die: 1) zu dünn ist, um zur Herstellung von Edelsteinen verwendet zu werden; 2) zu lückenhaft, um eine gute Anzeige zu erzeugen; oder 3) zu schwach, um aufzufallen.

Physikalische Eigenschaften von Ammolit

Chemische EinstufungKarbonat
FarbeIrisierende Farben, die das gesamte Spektrum durchziehen können - Rot, Orange, Gelb, Grün, Blau, Indigo und Violett. Rot und Grün sind die häufigsten Farben.
LüsterGlaskörper, nimmt eine helle Politur an
DurchsichtigkeitDie Edelsteinschicht ist transparent bis durchscheinend.
Spaltung / BruchSpröde mit deutlicher Spaltung
Mohs-Härte3,5 bis 4
Spezifisches Gewicht2,6 bis 2,9
DiagnoseeigenschaftenEine dünne Schicht schillernder Farbe, oft mit einem gebrochenen Aussehen, auf einer Basis aus Siderit oder Schiefer
Chemische ZusammensetzungCaCO3
Mineralische ZusammensetzungAragonit, normalerweise auf Siderit- oder Schieferbasis
KristallsystemOrthorhombisch
VerwendetEdelstein

Ammolite Geschichte

Die Blackfoot-Leute kennen schillernde Ammonitenfossilien seit Hunderten von Jahren. Sie nannten das Material "Iniskim" (was "Büffelstein" bedeutet) und verwendeten es als Talisman.

Wissenschaftler des Canadian Geological Survey beschrieben 1908 irisierende Ammonitschalen. Die erste Ausstellung von irisierendem Ammonit in Lapidarprojekten fand jedoch erst 1962 statt, als geschliffene Edelsteine ​​in Schmuck eingelegt und in einer kleinen Juwelenausstellung in Nonton, Alberta, ausgestellt wurden.

Im Jahr 1967 begann Marcel Charbonneau, Inhaber eines Calgary-Gesteinsladens, Dubletten aus schillernder Ammonitschale auf einer Matrix mit einer durchsichtigen Quarzabdeckung zusammenzusetzen und nannte sie "Ammolit". Das Material wurde schnell populär. 1981 wurde Ammolite von der CIBJO Colored Stones Commission als Edelstein anerkannt und 2004 zum offiziellen Edelstein der Provinz Alberta ernannt. Die Coloured Stones Commission machte Ammolite international bekannt, und sein Aufstieg zum "Official Alberta Gemstone" sorgte für enorme lokale Beliebtheit.

Heute betreiben zwei Unternehmen Ammolite-Minen in der Bearpaw-Formation. Sie sind die einzigen Minen auf der Welt, die Ammolite in Edelsteinqualität produzieren. Die Unternehmen sind Aurora Ammolite Mine und Korite International. Korites Marketingmaterialien berichten, dass sie 90% des weltweiten Ammolite-Angebots produzieren. Der größte Teil des von ihnen hergestellten Ammolits wird vor dem Verlassen des Unternehmens in fertige Steine ​​geschnitten. Infolgedessen gelangt nur sehr wenig Rohmaterial in den Lapidarium-Markt.

Die Größe der Ammolite-Ressource in Alberta ist schwer einzuschätzen. Die Suche nach Aufschlüssen liefert keine zuverlässigen Informationen, da durch die Verwitterung ein Großteil des ursprünglichen Ammolithen zerstört und verändert wurde. Die produktiven Zonen in der Bearpaw-Formation sind nur wenige Meter dick, und das Edelsteinmaterial ist in großen Fossilien konzentriert. Dies macht das Bohren zu einer ineffektiven Explorationsmethode.

In Gebieten, in denen das Potenzial für Material von Edelsteinqualität besteht, taucht die Bearpaw-Formation normalerweise ein. Dies begrenzt den Abbau auf eine dünne Zone zwischen dem Aufschluss und dem Ort, an dem der Abraum zu dick ist, um gewinnbringend abgebaut zu werden. Dies begrenzt die Größe und den Wert einer Entdeckung. Zusammengenommen machen diese Tatsachen die langfristige Verfügbarkeit von Ammolite ungewiss.